¿Cómo la #automatización puede crear un mejor futuro del trabajo?

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Por Omar Alejandro Aquino Bolaños, Sales Director para Latinoamérica de MiR

Durante la última década, los temores sobre la automatización y su capacidad para cambiar la sociedad han estado al frente y al centro tanto en los medios de comunicación como en la política. El concepto de salvaguardar nuestros ingresos contra el apetito insaciable de la automatización por nuestros trabajos, por ejemplo, se ha convertido incluso en una pieza central del discurso cotidiano.

Cuando las personas piensan en la automatización hoy en día, no piensan en la tecnología que potencia o aumenta, sino en la tecnología que desplaza y exacerba los problemas de desigualdad y oportunidad económica en el proceso.

Hay pocas dudas de que la desigualdad de oportunidades económicas en la fuerza laboral seguirá siendo un problema clave que la sociedad debe resolver en los años venideros. Pero se exagera hasta qué punto la automatización eliminará todos nuestros puestos de trabajo y hará que la economía caiga en el caos.

Diferentes analistas a nivel mundial destacan que, “La mayoría de los trabajos son más complejos de lo que la gente cree. La automatización generalmente no elimina trabajos. La automatización generalmente elimina las tareas aburridas, tediosas y repetitivas. Si elimina todas las tareas, elimina el trabajo. Pero eso es raro”.

En otras palabras, la automatización, aunque es probable que elimine trabajos que consisten únicamente en tareas rutinarias, quizás se considere más correctamente como un medio para aumentar las habilidades del trabajador moderno, en lugar de reemplazarlo. Si se emplea correctamente, tiene el potencial de beneficiar a la sociedad. Como detalla el estudio “Tech for Good” de McKinsey and Company: “El desarrollo y la adopción de tecnologías avanzadas, incluida la automatización inteligente y la inteligencia artificial, tiene el potencial no solo de aumentar la productividad y el crecimiento del PIB, sino también de mejorar el bienestar en términos más generales, incluso a través de una vida más saludable, longevidad y más ocio”.

Ahora, eso puede sonar un poco extremo, pero es cierto que la elección de cómo usamos la automatización, si la usamos para el bien y para crear un mejor futuro de trabajo para todos nosotros, o simplemente con fines de lucro, y el beneficio de unos pocos, sigue siendo nuestro. También es cierto que la automatización, lejos de consagrar nuestra perdición, nos brinda una oportunidad. Nos brinda mejores oportunidades para poner a las personas en primer lugar y mejorar la vida.

La automatización es un medio de disrupción, así como de liberación. Si usamos la automatización correctamente, puede hacernos más poderosos y liberarnos para pasar más tiempo enfocándonos en un trabajo de alto valor. Esto nos permitiría no solo producir más valor para las empresas, sino también comenzar a diseñar un futuro que sea más agradable en todos los ámbitos.

Sin embargo, nada de esto sucederá por sí solo. Los líderes empresariales y los encargados de implementar la tecnología de automatización en todas sus diversas formas tienen que tomarse en serio la tarea de utilizar esta tecnología de la manera correcta para crear un cambio positivo, en lugar de simplemente aumentar las ganancias a corto plazo.

MiR ha ayudado a diferentes empresas en Latinoamérica y el mundo a utilizar la automatización de manera estratégica, identificado diferentes estrategias para usar la tecnología de automatización con ese fin.

Aquí hay algunos puntos que sirven como una excelente manera de comenzar:

Las personas son primero

Durante años, los líderes empresariales han descuidado la relevancia de las personas como un activo para aumentar la eficiencia y la velocidad de la producción y las ventas. En cambio, buscan aumentar la eficiencia y la velocidad de ventas reemplazando a las personas con tecnología de automatización.

Esto es un sinsentido. Las soluciones de automatización que buscan reemplazar a las personas por completo o descargar tareas repetitivas a menudo hacen que los procesos que se supone deben optimizar sean más rígidos. En parte como resultado, los empleados dedican más tiempo a compensar las limitaciones de las soluciones tecnológicas que a beneficiarse de su funcionalidad.

Y debido a que el medio preferido de resolución de problemas sigue siendo la subcontratación de los problemas a las aplicaciones de automatización empresarial, la cantidad de esas aplicaciones que se usan sigue creciendo. Esto significa que la cantidad de aplicaciones a las que se obliga a adaptarse y administrar cambios (con solo una mejora marginal) también continúa creciendo.

El resultado es un ciclo de auto-refuerzo que perjudica tanto a las empresas como a las personas que las impulsan. Además, las encierra en una cultura y un estándar de procedimiento que exige la ineficiencia, junto con empleados con exceso de trabajo y desencantados que llenan los vacíos tecnológicos.

La verdad es que, para utilizar la nueva tecnología de automatización para crear una infraestructura operativa más holísticamente eficiente, comprometerse a pensar en “las personas primero” es un primer paso necesario y un principio rector útil.

Antes de aumentar un proceso o sistema con la automatización, todas las empresas deben preguntarse: ¿Cómo la introducción de nuevas tecnologías en nuestra infraestructura ahorrará tiempo a los empleados y les permitirá centrarse con más determinación en las cosas en las que son mejores?”

Los tomadores de decisión deben determinar qué solución usar de acuerdo con su respuesta. Luego, pensar estratégicamente sobre cómo utilizar esa solución para aumentar y optimizar empleados, en lugar de reemplazarlos.

Diseñar procesos que utilicen la automatización, pero que mantengan a las personas informadas

Uno de los principales conceptos erróneos que tienen los líderes empresariales sobre la mejora de su infraestructura operativa es que la automatización es una solución milagrosa. Si bien la automatización es una herramienta crucial para mejorar y racionalizar sus procesos internos, la automatización por sí sola no puede resolver los desafíos de rigidez e ineficiencia de los procesos comerciales que sufren muchas empresas.

La automatización solo facilita la vida de las personas si se aplica estratégicamente, si ayuda a las personas a realizar su trabajo con mayor facilidad. La automatización aplicada apresuradamente, o aplicada de la manera en que la mayoría de las empresas la aplican hoy en día, a menudo hace lo contrario: si no reemplaza directamente a las personas (que es lo que sucede cuando las empresas intentan automatizar ciertos procesos por completo), no disminuye significativamente la carga de trabajo de los empleados o hacer que los procesos sean más eficientes.

¿Por qué? Por un lado, la mayoría de la tecnología de automatización no está diseñada para eso, sino más bien para automatizar tareas específicas de uno a uno. Y los flujos de trabajo automatizados que se ejecutan independientemente de las personas se convierten en “cajas negras” que las personas pierden la supervisión. Esto hace que sea mucho más difícil cambiar o adaptarse si es necesario.

Pero lo que es más importante, la mayoría de los procesos clave no deberían automatizarse de un extremo a otro.

Es muy probable que los procesos que crean los equipos de TI sean multifacéticos y complejos. Para funcionar correctamente, de modo que creen valor del tipo que hemos argumentado, requieren algo que la tecnología de automatización no puede proporcionar: matices. Un uso más inteligente de la automatización para mejorar el diseño de procesos es usarla no como un fin en sí mismo, sino como un medio para aumentar la capacidad de los empleados para hacer su trabajo de manera efectiva.

Eso significa mantener a las personas informadas.

Se puede pensar que un “humano en el circuito” es una especie de policía de tránsito o, mejor aún, alguien que en realidad puede ser el director de la orquesta mencionado en la introducción.

Los procesos de automatización aumentada que se ejecutan bajo la supervisión de un humano en el ciclo demuestran ser más eficientes, pero también más flexibles y adaptables. La presencia de un ser humano que puede hacer ajustes al proceso si es necesario, o guiar ciertos pasos hasta su finalización, garantiza que el proceso nunca se interrumpa.

Quizás ese sea el mayor valor agregado: mantener a los humanos informados permite la adaptabilidad. Un humano en el ciclo puede mitigar casos extremos y tomar decisiones de juicio cruciales cuando sea necesario, algo que ninguna herramienta de automatización podría hacer de manera confiable. Las tareas que sí desean las empresas automatizar son las mundanas que se corresponden con esa decisión (es decir, transportar materiales del punto A al punto B, recolección de basura en una línea de producción, acarreo de producto terminado, etc.).

En pocas palabras: la automatización es poderosa, pero solo cuando se usa de manera inteligente

No es suficiente automatizar una tarea o simplemente automatizar para reemplazar a las personas. La automatización tiene el potencial de crear eficiencias reales sin introducir más complejidad, lo cual es imperativo para optimizar los procesos multifuncionales en todas las formas que hemos discutido hasta ahora. También tiene el potencial real de empoderarnos como seres humanos y mejorar nuestras vidas. Pero solo si lo usamos de la manera correcta.

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