# Ford está involucrando a las startupsde Silicon Valley para transformar el transporte #Startup

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Por Dragos Maciuca, Director Técnico de Greenfield Labs, Ford Motor Company

Ford Motor Company fue una de las primeras empresas tecnológicas que, desde hace 118 años, puso el mundo sobre ruedas. Hoy en día, estamos buscando innovadores con ideas afines, ya que la compañía busca transformar una vez más la manera en que las personas se mueven, haciendo uso de vehículos electrificados, conectados y autónomos.

Esto significa que tenemos que volver a competir de manera desafiante, lo cual incluye colaborar con los nuevos jugadores del mercado, aquellos innovadores centrados en el futuro que, además están alterando muchos aspectos de cómo vivimos y trabajamos. Por eso, ayudamos liderando el desarrollo de una nueva forma de conectar Detroit con Silicon Valley con la creación de Ford Greenfield Labs en Palo Alto, California. Establecido en 2016, nuestro equipo de Greenfield Labs ya se ha asociado con 2,000 startups para entender sus ideas y visiones – y ya ha colaborado con docenas de ellas para llevar sus ideas más cerca de la producción mientras nos ayudan a revolucionar las industrias del transporte y la tecnología.

Parece una simplificación excesiva, pero una gran parte de lo que hacemos es realmente cuestión de conocer a la gente. Nos hemos obsesionado con fomentar conversaciones francas y abiertas para determinar si las ideas de una empresa podrían encajar en nuestros vehículos o servicios, así como saber qué tipo de apoyo podrían necesitar para seguir avanzando.

Es fácil pensar que las startups están más interesadas en el apoyo económico, pero muchas veces no es así. Aunque Ford hace su parte en cuanto a inversiones, a menudo nuestra contribución más importante es nuestra gran experiencia en ingeniería, fabricación, investigación avanzada y desarrollo de productos. Esto puede adoptar múltiples formas, incluyendo el contacto con nuestros propios expertos para su retroalimentación sobre ciertas tecnologías, proporcionando orientación sobre cómo una startuppuede incorporar sus ideas en una cadena de suministro, e incluso conectándoles con proveedores existentes para ayudarles a dar su próximo paso.

Este tipo de colaboración requiere tiempo, dedicación y un genuino deseo de colaborar para mejorar la vida de millones de personas. Asimismo, esta participación ayuda a Ford, en su conjunto, a entender exactamente lo que tiene que hacer para crear grandes experiencias para los clientes o mejorar sus procesos de fabricación. Establecer grandes relaciones, a su vez, nos expone a un trabajo aún más emocionante a través del “networking” que ayudamos a crear. Y ya estamos empezando a ver algunas historias de éxito:

Symbio Robotics: Symbio, una empresa de robótica que utiliza la inteligencia artificial junto al aprendizaje automático ha estado trabajando con Ford en una plataforma de software que permite a los robots industriales adaptarse a entornos inciertos. Utilizando Inteligencia Artificial, retroalimentación, así como visión computacional, Symbio permite a los robots realizar complejas tareas de montaje y mejorar la eficiencia de la fabricación. Tras desarrollar pruebas conceptuales con Symbio y completar con éxito los pilotos con el Centro de Fabricación Avanzada de Ford, esta tecnología se ha desplegado en nuestroCentro de Trenes Eléctricos en Livonia.

Cruz Foam: Es probable que no hayas oído hablar de ella, pero la quitina – que se encuentra en los caparazones, escamas, piel y huesos de crustáceos, insectos e incluso en las setas – es el segundo biopolímero más abundante del planeta. Cruz Foam toma ese material y lo convierte en una espuma estructural sostenible que puede utilizarse para diversas aplicaciones, como el interior de los vehículos, la insonorización, además del embalaje de piezas de transporte. Como es totalmente biodegradable, no tiene un impacto negativo en el medio ambiente como los plásticos tradicionales. Es por esto que, Ford está trabajando con Cruz Foam en pruebas para explorar cómo podría utilizarse este material en la industria automotriz.

Cepton: Es un proveedor de soluciones de detección inteligente en 3D, que crea sensores LiDAR[1]para los mercados de la automoción y las infraestructuras inteligentes utilizando un enfoque de imagen único llamado MMT, que permite escanear entornos sin espejos ni componentes giratorios o de fricción, creando un dispositivo de percepción de bajo costo y de alta resolución. Ford ha colaborado con Cepton casi desde su creación en 2016, tanto para trabajar en conjunto en investigación y desarrollo como para los despliegues a pequeña escala. Los LiDAR de Cepton se encuentran en algunos de nuestros proyectos de ciudades inteligentes. De igual manera, siguiendo las indicaciones de Ford, Cepton entregó una versión personalizada de su LiDAR para permitir la investigación y desarrollo en funciones avanzadas de asistencias al conductor.

No es fácil llegar al punto de desarrollar pruebas conceptuales; únicamente logramos avanzar a esta fase con un número selecto de las empresas emergentes con las que nos comprometemos. Más allá de eso, hay un escrutinio aún mayor para determinar el verdadero valor de un proyecto. Sin embargo, se trata de un trabajo indispensable que ayuda a Ford a filtrar las ideas que, en última instancia, pueden tener un impacto positivo en los clientes, ya sea mediante autos totalmente eléctricos, experiencias de conectividad más agradables o la introducción de vehículos autónomos.

Estos casos son sólo un ejemplo de todo el fascinante trabajo que se está llevando a cabo en Greenfield Labs, así como en las startups con las que colaboramos, y ofrecen una visión de lo que es posible cuando los líderes de las grandes empresas del mundo junto con las compañías emergentes trabajan en conjunto con un mismo compromiso.

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