Maratón, el juego de mesa mexicano que se hizo viral en Mercado Libre durante la cuarentena #MARKETING

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De vender 10 juegos al día antes del confinamiento, pasaron a vender más de 100 diarios en abril y mayo.

Cada día, a la hora de la comida, Sergio Schaar Chabat le hacía preguntas a sus tres hijos pequeños para mantenerlos entretenidos y tranquilos en la mesa. Les pedía repetir nombres de emperadores aztecas o césares, monedas y capitales de países, o los hacía competir con juegos de destreza mental. 

De tanto preguntarles, Sergio Schaar decidió crearles un juego de mesa, inspirado en los juegos de trivia que comenzaron a hacerse famosos en los años 80 en Estados Unidos. Se sentaba cada noche a anotar preguntas, buscar respuestas y de pronto, meses después, tenía más de seis mil anotaciones. “Eso tiene que ser negocio”, le dijo su esposa llena de intuición y así fue como en 1985 se lanzó por primera vez al mercado mexicano el juego Maratón. 

35 años después, el método de Schaar y su famoso juego Maratón también sirven para entretener, tranquilizar y enseñar a miles de mexicanos en la cuarentena gracias al comercio electrónico. La empresa familiar comenzó a ofrecer sus productos en Mercado Libre en 2020 y pasó de vender 10 juegos al día en febrero, a más de 100 diarios en los meses de confinamiento. 

 

“Han sido muchos días juntos y el juego se convirtió en una gran opción para las familias, que sienten que es un entretenimiento constructivo y no solo una actividad para matar el tiempo. Sirve para divertirse y a la vez deja algo bueno tanto a los hijos como a los adultos”, reflexiona Luis Schaar, director general de Maratón e hijo menor de Sergio Schaar.

Maratón es un juego de mesa que consiste en contestar preguntas de cultura general y ha tenido diversas versiones a lo largo de los años. El Clásico tiene opción múltiple en las respuestas y el 30 Aniversario es de respuesta directa, con la presencia de la ficha negra de la ignorancia, que avanza ante cada fallo. También destacan Maratón Cinemex y Pocket, todos en versiones para niños. 

Del anaquel a la tienda digital

Después de una experiencia desafortunada años atrás con la venta en línea, el pequeño equipo de trabajo de cinco personas de Maratón decidió jugar en serio en las plataformas de e-commerce. “Tomamos la decisión por la batalla que hay en anaquel, compitiendo con monstruos del giro que tienen más estructura y fuerza”, explica Rodrigo Valencia, director ejecutivo. “Nuestra meta es tener la mitad de ventas online y la otra mitad en físico, pero nos ha sorprendido muchísimo el éxito en Mercado Libre. Este año vamos a crecer a más del doble de lo que pensábamos en comercio electrónico”, agrega.

La cuarentena ha modificado el negocio. En Maratón celebran el éxito online, pero entienden que también bajarán drásticamente las ventas en tiendas físicas, aunque están preparados para el nuevo modelo. “En los anaqueles dominan tres compañías y tienen recursos para promotores, mientras que nosotros somos un competidor muy chico. Al entrar en digital, se acaba la competencia en anaquel”, señala Schaar. “Estábamos muy retrasados en México en compras en línea, pero esta situación va a hacer que se convierta en costumbre. La gente dejaba sus tarjetas de crédito en los antros, pero tenía miedo de dar datos en internet. Ahora la gente usa todo tipo de plataformas y esperamos estar bien posicionados para que siempre nos encuentren”.

Otro paso importante para Maratón fue cambiarse a envíos Full a través del centro de distribución de Mercado Libre, que hace entregas seguras en menos de 48 horas. El equipo lleva los juegos al almacén de la gran tienda en línea y ellos pueden concentrarse en preparar las nuevas ediciones y surtir el inventario. Según datos de la plataforma, el juego creado por Sergio Schaar Chabat se ubicó en el tercer lugar de ventas de la categoría durante los meses de confinamiento, detrás de clásicos mundiales como No te Enojes y Uno. 

 

Nuevas preguntas sobre la pandemia

En las ediciones de Maratón de los próximos meses ya aparecerán preguntas sobre Covid-19 dada la importancia de la pandemia mundial. Hasta el día de hoy, Sergio Schaar Chabat sigue generando todas las preguntas nuevas que se incorporan.

“Es una persona con mucho amor por la cultura. Desde niño se refugiaba en las lecturas y le encantaba leer diccionarios, así que fue lógico para él criarnos con ganas de aprender, de usar la cabeza, pensar y memorizar. Su vida diaria la convirtió en este juego que es una carrera de conocimiento”, cuenta Luis Schaar sobre su padre, que nunca quiso sentarse a jugar ni con ellos ni con amigos porque sabía que le reclamarían si contestaba bien o si contestaba mal cualquier pregunta. “Es una enciclopedia con piernas”, remata el hijo.

Además de los juegos, Maratón también vende a través de Mercado Libre las cajas máster con seis juegos en cada una, para apoyar a vendedores pequeños en papelerías y tiendas de regalos a tener precios de distribuidor. “Tenemos varios canales de venta digitales, pero Mercado Libre nos parece el más cómodo y con más herramientas para los vendedores. Por suerte no hubo resistencia al cambio de venta a digital”, interviene Rodrigo Valencia.

Maratón seguirá ofreciendo sus juegos en línea mientras las cinco personas de la empresa corren para sellar cajas y preparar nuevos inventarios porque en algunas semanas se les ha agotado el stock de un mes. “Si algo positivo deja esto es que la gente le está perdiendo el miedo al e-commerce y se va a convertir en algo frecuente”, concluye Luis Schaar, cuya experiencia infantil a la hora de la comida hace más de 35 años se convirtió en una tradición familiar mexicana que se hizo viral en 2020.

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